Lino, algodón y fibras naturales: ¡las mercerizadas son mejores!

Mercerización: una palabra que casi da miedo.  Sin embargo, a menudo lo leemos en las prendas de algodón que compramos: “puro algodón mercerizado”.  Pero, ¿qué significa eso exactamente?  ¿Y por qué debería preocupar también a cualquier apasionada del bordado?

La razón es simple: porque la mercerización es un proceso que otorga a los filamentos de material celulósico de fibras naturales como el algodón, el lino y el cáñamo, mayor brillo, higroscopicidad (capacidad de absorber la humedad y dispersarla) y afinidad tintórea, o sea la capacidad de una tela para adquirir un color determinado.  En general, también garantiza una mayor resistencia final del tejido.

Inventado a mediados del siglo XIX por el inglés John Mercer (de cuyo apellido deriva el término “mercerización”), que intentó tratar las fibras de algodón con sosa cáustica, para encogerlas y facilitar el teñido, se mejoró la mercerización, manteniendo el algodón en tensión durante el tratamiento, precisamente para prevenir la contracción antes mencionada.

Hoy el procedimiento es el resultado de nuevos refinamientos, y se realiza con un baño corto en sosa cáustica a temperaturas moderadas, seguido de un segundo baño que neutraliza los excesos de sosa.  De hecho, la mercerización hace que las fibras del tejido se “hinchen” más, transformándolas de planas a circulares y, por tanto, aumentando la superficie de las células.  Esto se traduce no solo en una textira más agradable del tejido, y en una mayor capacidad para absorber el color, como ya se ha comentado anteriormente (y esto a su vez supone una disminución en la cantidad de tinte necesaria), sino también en su mayor resistencia a eventuales desgarros.

Por eso, incluso el lino bordado suele ser lino mercerizado.

La “rigidez” secundaria a los procedimientos,  que muchos han aprendido de nuestras abuelas a llamar “imprimado / imprimado”, desaparece tras el primer lavado, que en el caso de los linos y algodones de bordado, sin embargo, debemos recordar realizar con ciclo delicado

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